В 1984 году Jeep Cherokee XJ стал одним из самых первых внедорожников в пятидверном кузове, а потому — успешной и прибыльной для AMC моделью. Jeep Grand Cherokee продолжил эту славную историю, поэтому платформу модели поколения ZJ в концерне рассматривали в качестве потенциальной основы в том числе и для внедорожника Dodge. Был разработан даже соответствующий концепт, которому не суждено было воплотиться в серийный автомобиль.

На стыке 80-90-х годов XX века единственным внедорожником Dodge был Ramcharger — адаптация популярного пикапа Ram в духе моделей Chevrolet K5 Blazer и Ford Bronco. Но Ramcharger имел рамную конструкцию и трехдверный кузов. Чтобы Dodge мог зарабатывать, ему требовалась более популярная модель, но проблемой была нехватка средств — можно было сделать либо внедорожник Jeep, либо внедорожник Dodge.

Тогда генеральный директор Chrysler Ли Якокка объявил конкурс между Jeep и Dodge — каждая марка представила собственный проект внедорожника. В итоге появился ставший серийным Jeep Grand Cherokee и совсем малоизвестный Dodge Grand Cherokee.

В книге Патрика Фостера «Jeep: The History of America’s Greatest Vehicle» автомобиль называется «страховочным вариантом», если Jeep не сможет выдержать требуемые рынком объёмы производства автомобиля. В итоге с выпуском внедорожника проблем не возникло — ставший более чем успешным Grand Cherokee был выпущен в 1992 году, а собственного пятидверного внедорожника, которым стал Durango, Dodge пришлось ждать ещё пять лет.

Кто против «индейца»: Jeep Grand Cherokee и пять его конкурентов